Plans for the 2020-2021 School Year

Regreso a la Escuela - Actualización del Año Escolar 2020-2021​

Updated July 17, 2020

Dear E.L. Haynes Families,

 

I hope this finds you safe and healthy, and a special welcome to our new E.L. Haynes families. We are so excited that you chose us for your students’ learning, whether this is your first or your fifteenth year as an E.L. Haynes family. 

 

This summer, our team has been working tirelessly to simultaneously plan for a safe return to in-person learning in August, alongside our preparation for a fully virtual learning option. This two-pronged approach was designed to prepare us for multiple possible scenarios. 

 

Yesterday, Mayor Bowser announced a proposed plan that DC Public Schools (DCPS) is exploring for fall 2020. The Mayor and DCPS leaders will use the next two weeks to solicit feedback from staff and families to finalize their plan for the new school year. In the press conference, city leaders also shared updated health data, including the three-day rise in coronavirus cases in the District and the Mayor’s request to extend the state of emergency. 

 

Simultaneously, and with a lot of  media attention on reopening schools, a lot has changed in recent weeks, and especially over the last few days, with other districts (Fairfax, Arlington, Montgomery County, Prince George’s County) and other DC charter schools announcing their own decisions regarding this fall. 

 

After further reviewing recent coronavirus data, our proposed plans to offer in-person learning, and reflecting on staff and family feedback, we decided to start the year virtually.  

 

E.L. Haynes will begin the 2020-2021 school year virtually through November 6, 2020 (the end of the first academic quarter). 

 

This means that students will not return to our school buildings when we kick off the new school year on Monday, August 31. We are deeply committed to making sure all students, families, and staff have the resources and support needed to engage successfully in virtual learning, including guaranteeing every student has access to a device and WiFi. We will also continue to evaluate the situation, and share plans for the second academic quarter by mid-October. We will seek input from staff and families in our ongoing planning efforts.

 

Here are our reflections on our path forward.

 

 

  • Our commitment to equity. Across the country, COVID-19 has disproportionately affected communities of color, and Washington, DC is no different. We know many of our students, families, and staff have been directly impacted by this virus. As we explored our reopening options, these realities and the needs of our community drove our decisions. We continue to reflect on what each of our students needs and will keep that forefront with each new decision we need to make in the coming weeks, including how we will offer targeted support for students with Individualized Education Plans (IEPs), our English learners, or students who might need space to successfully and effectively engage in virtual learning.  

 

  • The power of in-person learning and coming together. We all deeply value and acknowledge the power of in-person learning -- especially for our youngest learners and for relationship-building, social emotional learning, and targeted academic support. Though instruction will be fully virtual, we are still committed to identifying potential ways to enrich the virtual learning experience and support families, including hosting outdoor activities for small groups of students, providing in-person supervised virtual learning for targeted students, for relationship building, or for student wellness needs. Any in-person support or opportunities will be done following all health and social distancing guidelines, and will be dependent on the current safety conditions. 

 

  • Families want more support. Training for families is a critical component of successful virtual learning, and we are committed to providing ongoing support for families to learn how to navigate our online platforms and technology and how best to support their children’s learning at home. We need to find new ways to support our families as they support our students with virtual learning. 

 

Next Steps: 

  • Join us for a community-wide family forum on Thursday, July 23, from 5:00pm - 6:00pm (Check email for dial-in information) to talk through the decision and ask your questions. This forum will be facilitated in English with Spanish translation.

 

  • In order for us to continue effective planning, we need more information from you. We will share a survey soon to ask for your feedback on possible in-person opportunities as well as what you need to support your students’ virtual learning. 

 

This was a hard decision. We value our community and our in-person time with our students and each other. We also know our ability to meet all our students’ needs is more challenging in a fully virtual environment. This truth and this virtual start to the school year requires us to be creative about how we respond to our current reality. And I know we have the staff to rise to this challenge and support our students and families in our virtual start to this new school year. 

 

As always, contact me or your principals directly with any questions or concerns. 

 

With appreciation,

 

Hilary Darilek

Chief Executive Officer

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Estimadas Familias de E.L. Haynes,

 

Espero que este mensaje los encuentre seguros y saludables, y una bienvenida especial a nuestras familias nuevas en E.L. Haynes. Estamos muy emocionados de que nos hayan elegido para el aprendizaje de sus estudiantes, ya sea este su primer año o su decimoquinto año como familia de E.L. Haynes.

 

Este verano, nuestro equipo trabajó incansablemente planificando una manera de regresar al aprendizaje en persona segura en agosto.  También, planificamos una opción de aprendizaje completamente virtual. Este enfoque doble fue diseñado para prepararnos para múltiples escenarios.

 

Ayer, la Alcaldesa Bowser anunció una propuesta que las Escuelas Públicas de DC (DCPS) están explorando para el otoño de 2020. La Alcaldesa y los líderes de DCPS utilizarán las próximas dos semanas para solicitar comentarios del personal y las familias que informarán su plan para el nuevo año escolar. En la conferencia de prensa, los líderes de la ciudad también compartieron datos de salud actualizados, incluido tres días de aumento en los casos de coronavirus en el distrito y la solicitud de la alcaldesa para extender el estado de emergencia.

 

Simultáneamente, y con mucha atención de los medios de comunicación sobre la reapertura de las escuelas, mucho ha cambiado en las últimas semanas, y especialmente en los últimos días, con otros distritos (Fairfax, Arlington, el condado de Montgomery, el condado de Prince George) y otras escuelas chárter de DC anunciando sus propias decisiones con respecto a este otoño.

 

Después de revisar más a fondo los datos recientes del coronavirus, nuestra propuesta para ofrecer aprendizaje en persona y reflexionando sobre los comentarios del personal y las familias, decidimos comenzar el año virtualmente.

 

E.L. Haynes comenzará el año escolar 2020-2021 virtualmente y continuará así hasta el 6 de noviembre de 2020 (el final del primer trimestre académico).

 

Esto significa que los estudiantes no regresarán a los edificios de nuestra escuela cuando comencemos el nuevo año escolar el lunes 31 de agosto. Estamos profundamente comprometidos a asegurar que todos los estudiantes, las familias y el personal tengan los recursos y el apoyo necesarios para participar con éxito en las actividades de aprendizaje virtual, incluyendo la garantía de que cada estudiante tenga acceso a una computadors y al internet. Continuaremos evaluando la situación y compartiremos los planes para el segundo trimestre académico a mediados de octubre. Vamos a buscar la aportación del personal y las familias en nuestros esfuerzos de planificación continua.

 

Aquí están nuestras reflexiones sobre nuestro camino a seguir.

 

  • La seguridad es nuestra prioridad número uno. Desde que el virus impactó por primera vez al distrito, hemos dicho que la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, familias y personal es nuestra prioridad número uno. Y aunque la Oficina del Superintendente Estatal de Educación continúa actualizando sus pautas para ayudar a las escuelas en su planificación, tuvimos que reconsiderar nuestra opción de aprendizaje en persona debido al aumento de los casos de infección a nivel local y nacional.

 

  • Nuestro compromiso con la equidad. En todo el país, el coronavirus (COVID-19) ha afectado desproporcionadamente a las comunidades de color y Washington, DC no es la excepción. Sabemos que muchos de nuestros estudiantes, familias y personal se han visto directamente afectados por este virus. A medida que exploramos nuestras opciones de reapertura, esta realidad y las necesidades de nuestra comunidad guiaron nuestras decisiones. Nosotros continuamos reflexionando sobre lo que cada uno de nuestros estudiantes necesita y mantendremos eso en primer plano con cada nueva decisión que necesitemos tomar en las próximas semanas, incluida la forma en que ofreceremos apoyo específico para los estudiantes con Planes de Educación Individualizados (IEP), nuestros estudiantes Aprendices del Idioma Inglés, o los estudiantes que necesiten un sitio para participar de manera exitosa y efectiva en el aprendizaje virtual.

 

  • El poder del aprendizaje en persona y la unión. Todos valoramos profundamente y reconocemos el poder del aprendizaje en persona, especialmente para nuestros estudiantes más jóvenes y para el desarrollo de relaciones, el aprendizaje social y emocional y el apoyo académico específico. Aunque la enseñanza será completamente virtual, aún estamos comprometidos a identificar formas de enriquecer la experiencia de aprendizaje virtual y apoyar a las familias, incluyendo actividades al aire libre para pequeños grupos de estudiantes, el proporcionar aprendizaje virtual supervisado en persona para estudiantes específicos, para el desarrollo de relaciones, o para las necesidades de bienestar de los estudiantes. Cualquier apoyo u oportunidad en persona se realizará siguiendo todas las pautas de distanciamiento social y de salud, y dependerá de las condiciones de seguridad actuales.

 

  • Las familias quieren más apoyo. La capacitación para las familias es un componente crítico del aprendizaje virtual exitoso, y estamos comprometidos a proporcionar apoyo continuo para que las familias aprendan cómo navegar nuestras plataformas y tecnología en línea y la mejor manera de apoyar el aprendizaje de sus hijos en el hogar. Necesitamos encontrar nuevas formas de apoyar a nuestras familias a medida que ellos apoyan a nuestros estudiantes con el aprendizaje virtual.

 

Próximos Pasos:

  • Únanse a nosotros para un foro familiar de toda la comunidad el jueves 23 de julio, de 5:00 p.m. a 6:00 p.m. para hablar sobre la decisión y hacer sus preguntas. Este foro será en inglés con traducción al español. 

  • Para que podamos continuar con la planificación efectiva, necesitamos más información de ustedes. Pronto compartiremos una encuesta para pedirles su opinión sobre posibles oportunidades en persona, así como lo que ustedes necesitan para apoyar el aprendizaje virtual de sus estudiantes.

 

Esta decisión no fue fácil.  Valoramos nuestra comunidad y nuestro tiempo en persona con nuestros estudiantes. También sabemos que nuestra capacidad para satisfacer las necesidades de todos nuestros estudiantes es más difícil en un espacio completamente virtual. Esta verdad y este comienzo virtual del año escolar requiere que seamos creativos sobre cómo respondemos a nuestra realidad actual. Y sé que tenemos el personal para enfrentar este desafío y apoyar a nuestros estudiantes y familias en nuestro comienzo virtual para el nuevo año escolar.

 

Como siempre, por favor comuníquense conmigo o con sus directoras directamente si tiene alguna pregunta o inquietud.

 

Con aprecio,

 

Hilary